养鸽厂打算废弃,把笼子全打开让几百只鸽子飞出去自己找食吃,会发生什么情况?

将家猪放生野外,它会长出吓人的獠牙,并且渐渐地向野猪的习性靠拢,最终变成野化猪,比如美国的“野猪泛滥”就是野化猪造成的。那将家鸽放生后,它能不能也野化成野鸽呢?我们一起来聊一下这个有意思的问题。

家鸽放生是否能变成野鸽?

01 家鸽的由来

想要弄清楚这个问题,首先我们要明白什么是野鸽?野鸽是与家鸽相对的鸽子,也就是家鸽驯化的前身。家鸽是由原鸽驯化而来的,它就是我们常说的野鸽。

从目前的科学研究发现,家鸽的驯化大约发生在距今约5000年前,地点是在中东地区新月沃土(Fertile Crescent)地带,考古学家们推测,早期的原鸽来到了当时农业已经比较发达的新月沃土,然后啄食人们收获散落的谷物种子,才给了人驯化的机会。

原鸽被驯化之初是被人们当做一种肉食来源对待的,不过,到了距今约3000年前,我国勤劳的古人利用鸽子回巢的习性成功驯化出了信鸽,这使得人们在古代信息传递的速度变得更快。

再到后来,家鸽又出现了观赏性的品种,在达尔文的《物种起源》中,对鸽子展开了大量的研究和讨论,达尔文认为鸽子是物种在人工繁育下更容易出现基因突变的代表物种,这一点从球胸鸽、短面翻飞鸽、扇尾鸽等来自于家鸽的不同品种就可以看出来了。(下图为球胸鸽)

02 家鸽的野化

一般情况下,我们认为家养动物放生野外就会变成它野生的祖先,而且早在2014年犹他大学(University of Utah)的生物学家迈克尔·D·夏皮罗(Michael D. Shapiro)带领了一支国际科研团队对40种鸽子的DNA进行了测序。

结果发现,所有人工饲养下的鸽子品种均来自于共同的祖先原鸽,但是许多原鸽明显地与家鸽进行过杂交,这代表着家鸽是可以野化,并且与野生原鸽繁殖的。

除此之外,目前在我国西北部地区以及喜马拉山脉海拔低于700米的岩壁上已经有了鸽子野化种群的分布,由此可见,家鸽放生是能够完成野化的。

但是,值得一提的是同一物种在人工饲养下更容易产生基因突变,加上在这个过程中人们会根据自己的喜好或者目的去刻意的保留这些基因突变,所以家鸽与原鸽还是有一定的差异的,这导致了它们虽然没有生殖隔离,但是再次野化后也不能叫原鸽,它有一个专属的名词“野化家鸽”(Feral pigeon)

03 野化家鸽与原鸽的区别

野化家鸽虽然从习性上看已经非常接近原鸽了,但是二者还是有着显著的区别的。首先,野化家鸽的栖息地更靠近人类的生活区,而原鸽是远离城镇,在悬崖峭壁上筑巢的;

其次,由于家鸽的羽毛颜色在基因突变加人工选择下已经与原鸽有了很大的差异,所以即使野化家鸽与原鸽再次杂交,它们的后代羽毛也是带有两种鸽子的特点的(家鸽白色的比较多)。

没有与原鸽繁殖的野化家鸽羽毛则会保留家鸽的特点,而原鸽的羽毛同体浅灰色、翅膀上有明显的黑色斑纹,颈部在阳光下呈金属的绿色和紫色,因此,野化家鸽与原鸽的区分还是比较容易的。

放生几百只鸽子,它们会发生什么?

放生几百只鸽子,这些鸽子大部分会有一个共同的特点:傍晚回来,因为,鸽子本身就会回巢的习性,即使不是专门的信鸽,它们短距离飞行后,也会回到自己生活的地方。

当发现原来生活的地方已经没有自己的家后,鸽子才真正的开始野化,但是,可以肯定的是这些鸽子并不会都野化,下面我们来分析一下会野化和不会野化的情况:

首先是不会野化的情况

笼养的鸽子,相比较半散养的鸽子有两个很大的缺点:飞行能力弱以及抗病能力弱。由于放生的这几百只鸽子在相当长的一段时间内是居无定所的,这对于家鸽来说是一场生存的生死考验,一场大雨可能就会使许多鸽子生病丧命。

而且笼养鸽飞行能力较弱也是致命的,因为它们放生后,对危险的警惕心不强,而无论是农村还是城市里有大量的流浪猫狗,这些动物会主动的捕杀鸽子。除此之外,鸽子在人们眼中可是一道美食的原材料,所以当看到有一些无主的鸽子在徘徊时,不免会有人打它们的主意。

再有就是食物的问题了,鸽子是一种植食性鸟类,它主要以植物的果实和种子为食,所以放生地点也是影响它们生存的原因,如果是在城市里放生鸽子,大部分的鸽子会无食可觅,最终饿死。如果是在乡镇上放生,还好一些,不过,农药也会导致许多鸽子死亡(吃了喷洒了农药的果实和种子)。

因此,放生几百只鸽子,至少会有一半无法存活下来。

其次是能够野化的情况

虽然笼养鸽子比起半散养的鸽子生存能力要差一些,但是几百只毕竟会有能活下来的。首先,食物的问题,它们可以通过公园、植物性、田野中去寻找,这样虽然觅食难度增加了,但经过优胜劣汰后,始终有能存活的。

其次,鸽子从野生到家养有一个习性没有改变-群居。这是一个应对风险非常好的生存策略,因为群居一旦遇到危险,总是会有成员能第一时间发现,从而提高生存几率。

而且上面我们说过野化家鸽是主要栖息在人类活动区内的,在这种环境下,它们的自然天敌就少很多,比如猛禽、蛇类等等。

除此之外,作为一种具有很强归巢习性的鸟,即使家鸽也有筑巢的习性,只不过不太常见而已,不太常见的原因就是人们给它们提供了。一旦无家可归,它们就会逐渐地像原鸽的习性靠拢,先是两两组成牢固的关系,然后一起寻找适合筑巢的地点,最终生存下来。

总结

将几百只鸽子放飞,它们会有相当一部分因为种种原因被淘汰掉,毕竟笼养下它们的野外生存能力已经下降严重了。不过,从目前的研究看,世界范围内都有家鸽再次野化的案例,只不过它们已经不能称为野生原鸽了,而是野化家鸽。

这一点其实与狗、猪都是一样的,狗再次野化也只能叫野狗,猪再次野化也只能叫野化猪,比如澳洲野狗,尽管它们已经无限接近狼了,但是人工饲养下的不同的基因突变以及在新的环境中的不断适应产生的基因突变,已经让它们独树一帜,既不同于原来的狗,又不同于野生狼(家鸽同上)。