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全国著名的汉正街为什么不如昔日繁华了?

我原来的工作单位就在汉口游艺路,过中山大道就是汉正街,汉正街是一条非常繁华的街道,在民国时期汉正街就闻名遐迩,因为它创造了几个之最,最长的,最大的商业街。电视剧《汉正街》中唱道“好长好长的街,好多好多的人,小街上的人脚步不停”,唱出了汉正街的繁荣。

一、汉正街的几度辉煌

我们常常用“十里长街”来形容街道之长,民国时期各大城市的长街有不少,但主要是马路,长达十里的商业街还没有,而汉正街呢,东起六渡桥,西至硚口路,达到9里,接近十里,是全国最长的商业街。

民国时期,汉正街可不仅仅是小商品市场,还有银行、买办、金号、银楼、当铺、纱厂、服装、皮草、茶庄、瓷器、客栈等扎堆的地方,当然,汉正街最典型,最普遍的还是“前店后厂”这种小商品生产加工销售为一体的经营模式。

汉正街地处长江、汉江交汇口的集家嘴,过街是汉口租界,优越的地理位置,坐拥水陆码头。古时候,水运是最早、最方便的运输,当时还通了京汉铁路,汉正街真正是“财源滚滚达三江”,有“货到汉口自然活”的美誉。汉正街还是有名的“戏码头”,上演京剧、汉剧,名角云集。

我曾经当过“中国第八届艺术节”的评委,记得当时武汉市有一部楚剧《三月茶香》参演,讲的就是汉正街茶商的奋斗史,给我的印象很深刻。

建国初期,武汉收回租界后,汉口商业重心下移,汉正街以小商品市场为主,成为全国第一的小商品街。

改革开放后,当时吴官正是武汉市长,武汉率先提出“城乡开通”“城城开通”,汉正街是非常红火的,在全国很小名,不仅湖北武汉人在汉正街“打货”,来自安徽、河南、江西、四川等外省的客商都到汉正街“进货”,然后回去卖,汉正街以服装、鞋帽、包箱,以及纽扣、拉链等最著名。

在很长一段时间,汉正街无论是商户数量还是经营额,全国都是第一的,超过义乌小商品市场。

汉正街诞生了无数个“万元户”(当时万元户还很稀罕),从汉正街也走出了无数个服装品牌,成为“汉派服装”系列。

二、汉正街的转型

汉正街衰落起于1999年后,由于汉正街街巷狭窄,共有70多条街巷,许多巷道只有二三米宽,消防车无法入内。

汉正街房屋以砖木结构为主,而货物堆积如山,且都是纺织、塑料等易燃品,加上“前店后厂”,楼上居家。

这种情况,汉正街发生大火,就出现“火烧连营”这种情况,对人民生命财产购成巨大威胁。事实上,汉正街就发生过几起大火,消防车不能入内,烧得非常惨烈。

因此,武汉市下决心对汉正街进行综合治理,最开始是打通多福路,之后扩展到汉正街全部商圈。

之后,武汉市建设西汉正街,兴建汉口北大市场,承接汉正街部分商品市场的转移,西汉正街以建材为主,汉口北以服装和家俱为主,但是,汉正街的地理位置优越,老商户都不愿离开,汉正街综合治理推进难度大,有关部门采取了一些强制措施,比如大货车不准进入汉正街,打围墙等,汉正街才得以完成改造目标。

新建后的汉正街变大、变高、变长了,宏观来看,汉正街商户更多了,营业额也更大了。但从微观,从个体来看,汉正街的人气大不如以前了。

这也是商业领域的一个“怪圈”,只要哪条街升级提档,人气都会下降,全国都一样,不知为何?

紧接着,武汉市中山大道改造,利济路至六渡桥封闭达一年多,这对汉正街商圈影响非常大。

人气散很容易,但要聚起来很难。

三、全国小商品市场的兴起与汉正街的衰落

在汉正街改造的这段时间,全国各地小商品市场都在兴起,每个省、每个市,甚至到县,都有小商品市场,小商品生产的技术含量不高,而销售利润很薄,那么,小商品的经营户(终端)就会就近进货。以河南为例,以前有很多河南人,特别是信阳、周口、南阳等地商人常到武汉汉正街来批发服装,但之后,河南到处有服装批发市场,河南本地的服装生产厂家也很多,他们就不到汉正街了。湖北本省的,像仙桃、荆州,本身就是纺织大市,当地人也很少到汉正街了。

而这一阶段,浙江义乌小商品市场崛起,超过汉正街,义乌小商品市场有它独到的东西,也就是核心竞争力,不断发展壮大,汉正街也就落后了。

我曾到金华义乌、横店旅游,曾专程到义乌小商品市场调研,义乌小商品市场的崛起,与整个浙商的生产经营有关,当时,浙江推出一村一品,比如说一个乡村专门生产纽扣,每家每户都有生产纽扣的机器,大人小孩都会操作,孩子放学回家后都可以上机器生产一堆纽扣出来,而各家各户将这些纽扣提着篮子送给收购的人,一颗纽扣可能只赚几厘钱,但集少成多,月底一算账,还是很可观的。

义乌最初的纽扣、发卡、头绳、拉链等小商品是这样生产出来的,之后换上自动化机器、大厂房,但这种模式没变,其优势是物美价廉,在义乌小商品市场能找到各种各样的东西,逐渐发展,义乌生产的纽扣占据了全国80%市场,此外,发卡、拉链、打火机、钱包等都占有很大的市场。

我到义乌考察的那年是2003年,当时给我印象最深的是义乌市场一个告示牌,上面写着到世界各地的火车、贷车(船运集装箱)时刻表,比如到越南河内、莫斯科、纽约等等。而同一时期,汉正街集家嘴汽车站也只有地区性的班车信息。可见义乌已超过汉正街了。

2008年奥运会后,电商在我国迅速发展,不断挤压实体店的空间,汉正街越来越显得门庭冷落鞍马稀了。

应该说汉正街在市场经济发展过程中,发挥了很大作用,造富了武汉一批商人,孵化出一批企业,留给了武汉人一些美好的记忆。

汉正街的商业底蕴摆在那里,汉正街虽没有以前繁华,但它依然是全国最好的商业街之一,说不定那一天又会火起来。