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菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。这首诗是什么意思?

菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。这首诗是什么意思?

这是唐代高僧惠能法师所作的《菩提偈》里的四句:

菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃。

这四句偈语的意思是:既没有什么菩提树,也没有什么明镜台,这世界本来就是一片虚无,哪里来的尘埃呢?

佛教讲究“四大皆空”,有,就是无;无,就是有;所有生物,行走在这世界,功名利禄,浮光掠影,到头来不过是蓬蒿一堆,云烟一片。最重要的,就是此生为善,善有善报,恶有恶报,早日功德圆满,进入极乐世界,不受轮回之苦。

一,这是一个佛教禅宗的故事

佛教禅宗创始人,是达摩祖师。第二个祖师,是慧可大师;第三个祖师,是僧璨(chan,去声)大师;第四个祖师,是道信大师。

故事说的是,这禅宗传到第五个祖师、唐代高僧弘忍大师这里时,他为自己将来把禅宗第六个祖师究竟该传给谁,有些犯了愁。因为前几个祖师都没有广收门徒,选择范围比较小。而自己的弟子好几百人,究竟该选择哪一个成为自己的衣钵传人呢?

假如按照自己的喜好决定谁是传人,这势必引起弟子们的互相嫉妒,备不住还会引起争斗。而最主要的是,假如把衣钵传给一个对佛法领悟不深的弟子,不利于佛法的弘扬。

弘忍大师想到一个办法。

有一天,他把门下弟子们都叫来,让所有人各作一偈。他想用这种办法鉴别门人弟子佛学修养之优劣和每个人的悟性,然后依据他们对佛法的理解,再决定谁可以继承自己的衣钵。

弘忍的上首弟子神秀,首先自告奋勇在寺中南廊壁上题了一首《无相偈》:

身是菩提树,心如明镜台。时时勤拂拭,勿使惹尘埃。

神秀所作偈语诗的前两句,以菩提树与明镜台比喻身心之本性明净纯洁;后两句,表示要时时注意修身的功夫,摒除各种尘俗贪欲杂念,使心性永远保持洁亮光明。此偈形象生动,富含哲理。

这首《无相偈》认为,人身如一棵菩提树,人的心就像一块明亮的镜台,人要时时勤快努力地拂拭,不要让那明亮的镜台,沾惹上世俗的污垢尘埃。

神秀法师,唐代高僧。湖北蕲州束山寺僧,禅宗北宗创始人。俗家姓李,汴州尉氏(今河南省尉氏县)人。少习经史,博学多闻,后矢志出家。到黄梅双峰山东山寺拜弘忍大师为师,服杂役六年,得弘忍器重,命为上座兼“教授师”。

弘忍大师圆寂之后,神秀法师在荆州当阳山玉泉寺传法,学人很多。九十多岁被武则天召至洛阳,又召至长安内道场。武则天亲加礼拜,唐中宗、唐睿宗并加优礼。他圆寂以后,唐中宗赐号“大通禅师”。因在北方传“渐悟”禅学,其法系便被称作“北宗”。此宗数传后即告衰竭,著名传人有普寂、义福等。

当时,五祖弘忍大师看了神秀的《无相偈》,没说什么。

惠能法师当时只是寺里厨房的春米和尚。他自幼艰辛而困苦,以卖柴为生,有一天听人念诵《金刚经》后,心有所悟,听说黄梅凭墓山的弘忍大师在讲《金刚经》,于是决定去参礼。

《坛经》敦煌本里,只简略地说他回去“辞亲”;后来惠昕本和《祖堂集》里说,有客人鼓励他并出钱安顿他的老母亲。按照《别传》的说法,惠能参礼弘忍大师,其实和《金刚经》没有关系。《别传》说惠能先去的曹溪,结拜兄弟刘志略的姑母“无尽藏”尼常诵《大涅槃经》。

惠能因为不识字,看不懂,但希望明白其中的道理,有人便为他解说经义。后来,惠能在宝林寺住了一段时间,到乐昌依智远禅师坐禅,又受慧纪禅师的激发,才决定去黄梅参礼弘忍大师。至此,他便出家,成为五祖弘忍大师座下弟子,研习佛法。

话说当时,惠能法师不识字,不知道神秀法师在南廊壁上写的是什么,便请人读一下神秀的《无相偈》。据说,听完神秀的《无相偈》以后,惠能口述这首《菩提偈》,又请人在西间壁上题写了下来。

菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处惹尘埃!

大家看了惠能的《菩提偈》后,无不惊讶,纷纷叫“好”!

据说当时师傅弘忍大师阅后,认为他们写得都不错,因为再没有弟子写出偈语了,他便只能在神秀和惠能两人之间遴选了。

弘忍大师两相比较,认为神秀对佛法领悟不深,是“只到门前,尚未得入”,而惠能显然对佛法领悟得较深,也比较透彻。

二,惠能《菩提偈》的五个不同版本

1,《坛经》敦煌古本所记的六祖呈心偈,是两首:

惠能偈曰:

菩提本无树,明镜亦无台。佛性常清净,何处尘埃?

又偈曰:

心是菩提树,身为明镜台。明镜本清净,何处尘埃?

2,敦煌古本(两首):

惠能偈语:

菩提本无树,明镜亦非台。佛法常清净,如何尘埃?

又偈曰:

心是菩提树,身即如明镜。明镜本清净,如何尘埃?

3,日本京都堀川兴圣寺本《坛经》:

菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处尘埃?

第四个版本和第三个内容完全一样,同样出自日本。

5,以宗宝本为代表的流通本《坛经》:

菩提本无树,明镜亦非台。本来无一物,何处尘埃。

三,密传佛法,送出山门

次日晚上,五祖弘忍大师潜至厨房,见里面只有惠能一个人在做饭,弘忍大师问:“米煮好了吗?”

惠能回答道:“煮好了,就差舂了。”

弘忍大师满意地点点头,拿起一根木棍在灶上咚咚咚敲击三下,转身离去。惠能听了,顿悟师傅的意思。便在这晚于三更时分,进了五祖弘忍大师房间,弘忍大师一连给他一人讲了三天三夜佛法。另外还密授袈裟给惠能,以为信记,说明他继承了祖位。

弘忍大师给惠能讲完佛法的那天晚上,便给惠能送行,回岭南。

惠能法师走后,同为弘忍大师弟子的慧明,一路追来,一直到大庾岭才追上惠能。惠能以为他是来争衣钵传人的,便把弘忍大师授予的袈裟递给了慧明。慧明表示,他是“远来求法,不要其衣”。惠能便为他说法:“不思善不思恶,正与幺时,那个是明上座本来面目。” 慧明听后,大悟。慧明本是弘忍的弟子,这时候,也就成为惠能的弟子了。

那么,弘忍大师把惠能法师当作衣钵传人,为什么要把惠能送出去呢?那时候,佛教禅宗弟子争夺祖位十分激烈,常有互相加害之事。当初弘忍大师成为第五祖传人时,也是被迫离开本寺另建山门。当时惠能还很年轻,公开付法则不可能不争不害。就是达摩祖师当初传禅也“多生讥谤”,或说受到毒害。

弘忍大师曾对惠能说过:“自古传法,气如悬丝。若住此间,有人害汝。”

不管怎么说,惠能法师由此便成为弘忍大师的衣钵传人,这就是有名的“三更受法,人尽不知,便传顿教及衣钵”的故事。《西游记》里孙悟空跟菩提老祖学艺的过程,估计就是吴承恩先生模仿了这个故事。

惠能法师,俗姓卢氏,唐代岭南新州(今广东新兴县)人。佛教禅宗祖师,得黄梅五祖弘忍大师传授衣钵,继承东山法门,为禅宗第六祖,世称禅宗六祖。唐中宗追谥他为大鉴禅师。著有六祖《坛经》流传于世。是中国历史上有重大影响的佛教高僧之一。

四,关于“惠能不识字”的问题

惠能能够听经即悟,能对弘忍大师说“人有南北,佛性即无南北”;从《坛经》所表现出的思想来看,惠能对很多大乘经都很明了。应该是对佛经早有领悟积累。尽管佛教中也承认无基础就能顿悟的这种慧根性,但是对于惠能来说,能够成为禅宗第五祖,并且后来成为影响巨大的禅宗祖师,他不可能目不识丁。

要知道,佛经典籍浩如烟海,需要阅读的东西非常多。尽管佛教承认“顿悟”,但那也只是一时一事的开悟。惠能法师作为禅宗一个祖师级大师,他如果不识字,仅仅靠别人给他念佛经,就能把那么多的佛经统统参透,并给座下弟子传经弘法,这绝对不可能是一个不识字的人能够做到的事。

后来,惠能法师把禅宗一花开了五叶,有了沩仰、临济、曹洞、法眼、云门五个分支。惠能在南华寺弘扬佛法,圆寂以后,他的肉体成为金刚不坏之身,时至今日仍然还保存在寺里。