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罕见!北极熊现身加拿大魁北克,不速之客因何而来?

现存的野生北极熊约有20000头,其中约有2/3分布在加拿大,这里是名副其实的北极熊“乐园”,所以加拿大出北极熊是再正常不过的事情了。但是,当4月30日,加拿大魁北克的警方在推特上发帖文告诉附近居民要小心北极熊时,大家的第一反应就是“在开玩笑”,因为魁北克从未出现过野生北极熊的踪迹。

北极熊的脚印

但是,通过视频监控、雪地上留下的脚印以及目击的居民,人们才知道这不是个玩笑而是真的(如今加拿大魁北克处于冬季,最低气温-8℃左右)。当地野生动物保护官员称当地没有动物园,也没有收到圈养北极熊逃跑的相关报告,所以,到目前为止,对于北极熊是如何来到魁北克的还没有一个确切的说法。

不过,我们可以借这个事件来了解一下北极熊,然后分析一下它们可能是如何到达这里的?(下图为魁北克居民家监控拍到的北极熊)

关于北极熊

北极熊是现存最大的熊科动物,也是最大的陆地食肉动物,在整个熊科下,能与北极熊的体型一较高下的只有科迪亚克棕熊,但是目前已知最大的科迪亚克棕熊是来自于达科他动物园的一头名为“Clyde”的成年个体,它在死亡后称重为966公斤,而目前科考最大的北极熊是一头于1960年在阿拉斯加北部的科策布湾被猎杀的北极熊,体重为1002公斤,所以,北极熊依然是熊科“老大”。

北极熊主要分布在北冰洋有浮冰的海域附近,它们虽然是陆地动物,但食物有超过80%来自于海洋,其中北极熊最喜欢的就是脂肪厚、肉多的海豹了,而这也是北极熊依赖于浮冰捕猎的原因。因为作为一种海洋哺乳动物,海豹虽然生活在水中,但是它们也需要到浮冰上晒太阳和呼吸,这样北极熊就守在浮冰的呼吸孔附近,一旦海豹露头就可以一巴掌拍晕它们,然后拖上来吃掉。

虽然,这个过程看起来很简单,而且北极熊也擅长潜水和游泳,但其实,北极熊的捕猎成功率只有15-20%左右。

北极熊其实是由古代的棕熊演化而来的,由于它们与棕熊的分别演化只有几十万年到100万年之间,所以时至今日,北极熊与棕熊也没有形成严格的生殖隔离,它们甚至能够杂交产下具备正常繁殖能力的后代。

不过,为了适应寒冷的生活,北极熊的外观已经发现了很大的变化,它们的毛发由祖先的棕黑色变为透明色,这样更有利于太阳直接被黑色的皮肤吸收,而且北极熊毛发的防水能力很强,即使下水,冰冷刺骨的海水也不会接触到皮肤。

北极熊现身加拿大魁北克

在开始我们说过,加拿大是名副其实的“北极熊之国”,在整个加拿大有约2/3的地方有北极熊的自然分布。但是,魁北克属于加拿大的西南地区而且还是最边缘的省,而北极熊在加拿大主要分布在西北地区。

这些地区的特点就是非常的靠近北极区域,毕竟北极熊是一种比较依赖浮冰生存的动物,显然越靠南,海域上的浮冰越少,因此,它们从未在魁北克出现过。

北极熊为何会现身魁北克?

关于北极熊罕见出现在魁北克的原因,笔者认为可能与以下两个方面有关:

第一:误认

虽然这个可能性很小,但是不能排除,因为就在去年加拿大的卑诗省就发生了一件让人啼笑皆非的误认事件。在2021年的12月,一个动物保护组织去到卑诗省森林中考察,结果发现了一只“北极熊”在冬眠。

这也是在卑诗省首次发现北极熊,由于这里不是北极熊的原生环境,所以工作人员将还在冬眠期的“北极熊”麻醉后送回了北极。(下图为被送回北极的“北极熊”,工作人员给它取名乔伊)

这原本是一件正常的事,但是让人没想到的是乔伊到了北极竟然在寒风中瑟瑟发抖,这一幕被去到北极的考察队看到,考察队的一位动物学家通过辨认发现,它不是一头北极熊,而是一头罕见的白化棕熊。

于是,科考队将其送回了卑诗省的森林,让所有人没想到的是动物保护组织再一次发现了它,并且又将它送往了北极。就这样连续折腾了几次后(后来被送回了又送过去一次),动物保护组织才知道了真相,最终才停止了“帮忙”。(下图为森林中的白化棕熊)

既然有这个先例,加之加拿大的魁北克也是有野生棕熊(其实是灰熊,它是棕熊的亚种之一),再加上关于这头“北极熊”只有远距离的影像资料和脚印,所以也不能完全排除它可能是一头白化棕熊的可能性。

第二:觅食

在当下,有一个正在发生的事情,那就是全球冰川的融化。2021年4月28日,由多国的顶尖科学家组成的科研团队通过对全球冰川近二十年来的调查发现,从21世纪初到2019年,每年约有2760亿吨冰川融化,而且冰川融化的速度在随着时间的推移而推移,比如2000-2004年间,冰川的年融化量在2270亿吨左右,但是到了2015-2019年,冰川的年融化量平均就达到了2980亿吨,这一研究成果发表在了4月28日的《自然》杂志上。

全球冰川融化与北极熊的关系很大,因为冰川融化的主因就是全球变暖,而北极熊是一种比较依赖于在浮冰上捕猎动物,温度升高后,浮冰区域也在减少。根据科学家的研究发现,在少量浮冰的区域北极熊的捕猎成功率会有原本的20%左右降低到5%以下

要知道北极熊捕猎本身就是一件耗时、费力的事情,这种极低的捕猎效率让北极熊不得不离水上岸捕猎,我们来看一组数据,丘吉尔镇是加拿大北极熊分布最为密集的地区,这里约有1000头北极熊在小镇附近的海域和海岸上游荡。(下图中红色位置为丘吉尔镇)

秋季开始,它们几乎会待在浮冰上捕猎,只有约200头北极熊会在岸上觅食,但是到了2017年秋天,这个数量就由200头增加到了589头,这些上岸的北极熊是因为浮冰过少,才不得不上岸去觅食的,而它们能捕猎到的猎物很少,甚至它们会去翻找人类的生活垃圾。

因此,我认为北极熊出现在魁北克有可能是浮冰进一步减少后,一些北极熊沿着海岸南迁,造成的。

总结

北极熊罕见现身魁北克并不是一个好消息,因为魁北克附近海域的浮冰是极少的,这显然不太满足北极熊对生存环境的需求,所以,它们要么是被误认的北极熊,要么是出于生存压力(浮冰减少带来的)而被迫南迁的。

当然,也有可能是北极熊在人们的保护下数量增长或者是迷路,才去到了魁北克,但是这个可能性个人感觉是很小的。