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刘娥垂帘听政11年,为什么不称帝,是不想还是不敢?

刘娥15岁被老公卖了换钱,却意外获得际遇,54岁权倾天下,比肩武则天、吕后。她治国能力极强,富有权谋,先整垮寇准,后除奸臣,距离称帝仅一步之遥。她之所以不称帝,背后有个致命的原因。

其实,刘娥一定程度已经反超武则天和吕后,因为她的出身极低,就像朱元璋开局一个讨饭碗,打下大明帝国。

武则天是开国功臣之后,吕后嫁给刘邦之前是名门望族,而且是开国皇后,她们家世显赫,本身有资源、权势加持。

刘娥出身贫贱,还是个二婚女,这样的开局,最后成为宋帝国掌舵者,她和朱元璋一样,学习能力是常人所不能及的。

刘娥出身有多低呢?

她出生后不久,便父母双亡,她成了孤女,被寄养在母亲的娘家,也就是外婆家。

稍微长大些后的刘娥唱歌好听,声音婉转动人,还学会了一种类似于拨浪鼓的乐器,主要以街头卖艺为生。

为了给这孩子谋个出路,她很小就在家人做主下嫁给了当地的银匠龚美,靠着给十里八乡打造银器为生。

可这年头生意不大好做啊,为了谋生,龚美提议走出蜀地,去北方闯一闯。

于是,夫妻二人便开始了北漂之路。

他们到了北宋首都开封后,做起了京漂,可京城的开销不是一般的大,两人那点收入根本入不敷出。

丈夫龚美为了生存,干脆决定把刘娥卖了换钱,于是四处寻求买家。

恰好此时,襄王赵元侃(后来的宋真宗赵恒)不大喜欢北方的女子,反而认为蜀地的妹子才色俱佳,朝思暮想地想纳一个为侍妾。

王府的指挥使张耆便四处托人寻找,正好就碰到龚美要卖刘娥,还是个正宗的川妹子,当场就决定买下她。

没想到此举将成为刘娥人生转折点

这一年,刘娥15岁,二婚,被丈夫卖给了襄王府,没想到赵恒对他宠爱有加。

而龚美因为进献有功,被安排进王府工作,从此解决生计问题。

刘娥与赵恒很快陷入热恋中,天天柔情蜜意、你侬我侬,这男女之间情感交流过于密切时,容易过度挥霍身体。

赵恒兄自然不例外,像头晕耳鸣、面黄精瘦、腰酸背痛之类的症状还是有的,这引起了宋太宗赵光义的注意。

赵光义不愧是过来人,一看这面色就知道咋回事了,于是叫来赵恒的乳母秦国夫人问话。

刘娥出身卑微,却极度受宠,自然引起不少女人的妒忌,因此,这位乳母不仅曝光了两人的恋情,还加油添醋地说了一番。

宋太宗当场大怒,下令将刘娥逐出王府,并要求赵恒娶北宋名将潘美的第8个女儿为妃。

此事听起来像坏事,可事实上,这对刘娥来说,是一件好事。

因为这是刘娥的第二次人生际遇!

赵恒自然舍不得刘娥,但皇帝的话又不得不听,两难之际,他想到一个绝妙的办法。

把刘娥安置到王府指挥使张耆的家里,这样就算是逐出王府了。

张耆的家可不一般,这位兄台后来与辽军血战,纵横沙场,而且文武双全。

他明白赵恒的心思,为了避嫌,自己干脆搬出去住到王府,完全不回家了,并下令家里的下人要小心伺候,不可怠慢。

而且时不时地为赵恒和刘娥安排一场或多场私会什么的,帮助两人发展地下恋情。

最重要的是,他家藏书极为丰富,刘娥又不用上班,而且衣食无忧,每天干的最多的事情就是畅游书海。

她在张耆家住了15年,这15年博览群书,让她的谈吐为之一变,不仅学会了诗词歌赋,还积累了大量的政治、经济、文化知识。

这是她将来成为一代女政治家的核心资本!

熬了15年,宋太宗终于薨了,赵恒继位,他们15年的地下情终于可以光明正大地搞了。

但很快又面临一个问题!

刘娥出身低微,她即使成了皇帝的小老婆,按照后妃品级也是很低的等级。

而赵恒为了提升她的品级,可谓费尽心机,比如刘娥的家世,《宋史》里面说刘娥的祖父是五代十国右骁卫大将军,父亲是刺史。

很让人怀疑这是故意在抬高家世,天底下哪儿来那么多名门贵族之后?

有了这个背书,加上刘娥的晋升之路简直开挂,短短三年就晋升到品级仅次于皇后的德妃。

而此时,郭皇后已经去世,后宫里她的品级最高,实际上已经是后宫之主。

接下来,就是冲刺皇后级别了,可还是面临老问题——出身!

卖唱的歌女、二婚,似乎不大适合当皇后啊!

宋真宗赵恒为了这事儿,不惜对大臣重金封赏以获得支持,虽然还是面临了很大的阻力,但他力排众议,强行册立刘娥为后。

值得注意的是,这一路的晋升,刘娥始终保持谦卑,约束行为,不骄不躁,可见15年的书没白读。

皇后刘娥,是怎么走上权力之路的呢?

这就要从赵恒说起了,他活了这么大岁数,连一个儿子都没有,不是不能生,是先后生了好几个都夭折了。

而刘娥跟他在一起这么多年,竟然也没生一个出来,很明显,刘娥在生育方面有问题。

此时,她身边有个侍女,跟赵恒有了一夜之欢,居然怀上了。

可等这个孩子出生后,却被抱走了,而赵恒与刘娥则对外声称这是皇后亲生。

那位侍女面对皇帝和皇后,只能屈从,不敢多言,她的儿子就是后来的宋仁宗赵祯。

这就是历史上著名的“狸猫换太子”故事原型,有了儿子,刘娥的皇后地位进一步稳固。

而宋真宗经常退朝后处理奏章到半夜,刘娥所幸陪伴身边,参与国事的处理。刘娥处理政事,“周谨恭密”,越来越被宋真宗倚重和信任。

毕竟读了15年的书,那真不是白读的!

后性警悟,晓书史,闻朝廷事,能记其本末。真宗退朝,阅天下封奏,多至中夜,后皆预闻。宫围事有,辄傅引故实以对。——《宋史》

但真正的权力是靠斗争得来的!

早在立刘娥为后时,朝廷里分为两大派系,一个以寇准为首,另一个以奸臣丁谓为首。

对于立刘娥为后一事,寇准一派以刘娥出身低微为由极力反对,两人从此结怨。

值得一提的是,刘娥的前夫龚美,由于刘娥是孤女,干脆认了龚美为兄长,改名刘美,摇身一变成了国舅,又另娶他人。

太宗崩,真宗即位,入为美人。以其无宗族,乃更以美为兄弟,改姓刘。大中祥符中,为修仪,进德妃。——《宋史》

龚美的儿子后来干了一些违法乱纪的事情,被寇准处罚了,两人进一步结怨。

刘娥为了加强自身力量,与丁谓结成政治同盟,专门对付寇准一派。

而宋真宗后期身体较差,经常不能理政,政务都交给刘娥处理了,这期间,刘娥的治国能力得到较高提升。

宋真宗知道自己怕是活不久了,太子又小,担心刘娥危害大宋江山,于是想谋划太子监国,重臣辅佐。

这相当于制衡了刘娥的权力,类似于晚清时期,慈禧、慈安两宫太后与顾命八大臣那样。

因此秘密派心腹周怀正找来宰相寇准商议,寇准秘密入宫与皇帝商议的结果是,丁谓一党是奸臣,必须打击,真宗同意了。

寇准十分开心,可开心过早了,因为这件绝密计划被泄密了!

有人向丁谓告密,于是丁谓急忙找到刘娥商议对策。

第二天,朝堂之上,丁谓等人当场参奏寇准秘密策划太子监国,逼皇帝退位,想挟天子以令群臣,这是谋逆大罪!

宋真宗当场大怒,下面站着的寇准被直接被惊呆了。

皇帝怎么跟换了个人似的,这事儿不是陛下您自己让我干的吗?

这唱的哪一出啊?

宋真宗临阵反水,把寇准坑惨了,皇帝既然不知此事,那寇准就是犯了大逆不道之罪。

于是,在丁谓一党的连番打击下,又将寇准此前经手过的“天书案”拿出来做文章,诬陷寇准结党营私。

丁谓一派抓住破绽,连环攻击,寇准一派几乎全军覆没!多数被贬官。

刘娥至此成为了帝国权力的实际掌控者。

为什么宋真宗会反水?很明显,刘娥有嫌疑,毕竟吹一下枕边风的话,要是吹得好,比龙卷风威力还大。

宋真宗去世后,皇后辅政!

但丁谓似乎开始膨胀了,他想架空刘娥的权力,让自己掌握大权,结果被刘娥找到破绽,借助皇陵选址案贬官丁谓到海南岛打鱼去了。

到了这一步,刘娥临朝称制,成了帝国最高掌舵者。

称帝这事儿,她是想过的!

为什么这么说?看看她的行为就知道了。

其一,刘娥所用的礼仪规格与天子等同。

她临朝听政的第二年,新皇登基,要给她上尊号,以前是皇后,现在要上太后尊号。

她身穿皇帝龙袍,接受宋仁宗和群臣所上尊号:应元崇德仁寿慈圣皇太后。

后续她的很多仪制都是按照天子规格,比如特制太安辇、仪仗队等都与皇帝规格看齐。

甚至,在去世那一年,她强撑着病体,不顾群臣劝阻,身穿天子龙袍去祭拜宋室太庙

没想过的话,敢这么干?慈禧后边儿也没敢穿天子龙袍,甚至历史上其他有过辅政经历的太后都没这么干过。

又言:皇太后乘玉辂,服褘衣,九龙花钗冠。行礼,服衮衣,冠仪天冠。皇太妃、皇后乘重翟车,服钿钗,礼衣以绯罗为之,具蔽膝革带佩绶履,其冠用十二株花钗。太庙 行礼,并服褘衣。——《续资治通鉴长编》

其二,她曾经以武则天故事问大臣。

有一次,刘娥在朝上问群臣:“唐之武后是什么样的女主?”朝臣回答:“唐之罪人,差一点就断送了大唐的江山社稷”,刘娥听后沉默不语。

没想过称帝,那她问这话啥意思?很明显,她内心是有过这个念头的。

既然想过要称帝,为何又没真干呢?

原因之一,阻碍太大,缺乏支持者。

有人给刘娥上书,提出给刘娥的宗室立七庙,所谓七庙,即三昭三穆,加上太祖之庙,合而为七,用以祭天祭祖。那是只有皇帝才有资格去做的事。

当年武则天称帝后,干的第一件事就是给武家立七庙,同时给李唐的七庙降级。

但刘娥把这事儿提出来之后,当场遭到众多朝廷大臣的反对,她立即陷入了舆论危机。

心里都没底了,于是去问驸马,外边都怎么说我?

驸马沉默几秒后回答:臣无他闻,但人言天子即冠,太后宜以时还政。

听完之后,刘娥心里已经逐渐放弃称帝的想法。

而且在这事儿之前,她有些比较过分的越轨行为,都是遭到大臣反对的。

因为没有支持者,就连那些自己一手提拔的大臣,也不支持,如果强行称帝,自己将变成孤家寡人,孤立无援。

大臣们很有可能直接发动政变,废了自己,佣立皇帝亲政。

原因之二,称帝对她没意义。

刘娥是孤女,她没有兄弟、没有姐妹、没有孩子、父母双亡,如果称帝,将来皇位传给谁?

龚美虽然改姓刘美,视作刘家宗族,但那是她前夫,两人之间没有血缘关系的。

而她名义上的儿子,现任的皇帝赵祯,是她的侍女李宸妃所生,跟她没有血缘关系。

赵祯是赵家人,刘娥称帝,意味着夺了赵家的江山,将来自己百年之后,赵祯作为赵家人,会不会清算自己以及族人?

当年的吕后死了之后,吕氏家族遭到清算,直接灭族,武则天虽然称帝了,但也被神龙政变赶下岗,她的族人也在后来的唐隆政变遭到打击。

前车之鉴,不可不考虑,称帝危害极大,收益极小,实在不划算!

因此,对她来说,最好的选择就是享受和皇帝等同的权力,但皇帝的名分还是归赵家,既过了皇帝瘾,也能保全自己。

所以,后面有大臣暗示她效仿武则天称帝时,她坚定地拒绝了。

方仲弓上书,请刘娥“行武后故事”,程琳还献上《武后临朝图》,暗示刘娥称帝。

朝廷大臣均表示反对,刘娥本人也坚持表示,绝不做这种对不起大宋列祖列宗的事!

而后续发展也证明了这一点。

刘娥至死不肯还政于宋仁宗,甚至临死前的一个月,还不顾群臣反对,穿着龙袍去宋室太庙祭祀宋朝先人。

说明一点,她对权力的欲望极其强烈,喜欢穿龙袍,总想把自己的礼仪规格搞得和皇帝等同,但终究没能跨越那一步,可能这也是她的一个遗憾吧。

她的生命中有两个贵人。

一个叫王曾,刘娥干掉了所有的政敌,清除了所有障碍之后,王曾找到龚美的亲戚钱惟演饮酒聊天,故意说了这么一段话:

太子年幼,必须要太后辅政才行,只有施恩于太子,太子才能安定,太子安定,刘氏一族才能安定。

这话的言外之意只有一个,虽然太后辅政,但若要将来不被清算,只有不越礼制,对太子(赵祯)加以保护和恩泽,将来他才会感恩,不会清算刘氏一族。

钱惟演听懂了这意思,立刻把话递给了刘娥,这段话对刘娥影响深远。

从此以后,她约束族人,划定红线,重振朝纲,行事很注意分寸。

对于那个名义上的儿子赵祯,十分呵护,对他极好,母子之间的感情越来越深厚。

这是刘娥避免将来被清算的重要举动。

曾密语惟演曰:“太子幼,非宫中不能立。加恩太子,则太子安;太子安,所以安刘氏也。”惟演以为然,因以白后。——《宋史》

另一个人叫吕夷简,宋仁宗赵祯的亲生母亲、刘娥的侍女李宸妃去世时,他不顾激怒刘娥的危险,给了她人生建议。

李宸妃死时,吕夷简对刘娥说了一句:太后,你以后不想再保全你的家族了吗?

刘娥显然听懂了意思,吕夷简当堂这么跟太后说话,按说属于大逆不道,可刘娥并没有追究他,也没做回应。

刘娥原本想低调地把李氏拉出去埋了了事,但吕夷简不罢休。

他要求刘娥以皇后之礼,用最隆重的规格安葬李氏,刘娥显然是不干的,两人僵持了很久,最后刘娥妥协了。

她下令给李氏封宸妃封号(以前是没有名分的),以皇后之礼安葬!

吕夷简为何是贵人?因为这个建议保全了刘娥全族。

当刘娥去世后,宋仁宗的身世被揭开,他派兵直接包围了龚美(刘美)的府宅,然后亲自去查看了生母李氏。

发现她身穿皇后礼服入殓的,而且各种规格完全按照皇后之礼的。

赵祯因此觉得刘娥的确保护了自己,而且对自己一直不错,对他的生母李氏也给予了应有的名分。

刘娥作为辅政太后,没有对不起赵家,也没有对不起赵祯,因此撤掉包围刘府的军队,对刘娥更加尊敬了。

烟郭说

纵观刘娥的一生,从一个无依无靠的孤女,到成长为一代帝后,再到掌握帝国最高权力,与她的学习能力是分不开的。

在张耆家读的15年书,协助宋真宗处理政务,都是她通过自学成才。

她掌握权力之后,重振朝纲,终结了宋真宗时发起的那个使宋朝陷入混乱的天书运动,与民休息,在四川发行交子,发展经济,为后来宋仁宗时的仁宗盛治打下基础。

刘娥最值得赞赏的地方在于,在权力的诱惑下,她懂得克制自己的欲望。

谁不想做皇帝呢?那个位置就在她眼前,只需一步就能登上去,但最终她克制住了自己的欲望。

以另外一种方式掌控权力,既保全了自己的名声,也保住了刘氏一族将来的地位,避免了死后被清算的悲剧。

这正是常人所做不到的,吕后、武则天,她们都没有能做到。